Etiquette

Économie : le Laos est l'un des pays les plus pauvres du monde et son économie, principalement agricole, fonctionne presque comme un moyen de subsistance. La principale culture est le riz, il est cultivé sous différentes variétés. Les autres cultures sont : maïs, manioc, légumes secs, cacahuètes, fruits, sucre de canne et tabac. Le café est cultivé pour l'export. Le pays a d'énormes réserves inexploitées d'étain, plomb et zinc ainsi que du minerai de fer, du charbon et du bois. L'industrie concerne principalement le traitement de matières premières, bois et aliments. Les textiles et biens de consommation de base sont également produits. Les problèmes de l'économie laotienne sont dus à un manque de travail qualifié et d'échanges avec l'étranger. Elle repose surtout sur les aides étrangères : cette aide vient traditionnellement du Japon et de Scandinavie mais depuis peu d'autres pays d'Asie de l'Est (parmi eux la Thaïlande, Taiwan et l'Australie) font de même. Les réformes économiques entamées au début des années 90 comprennent un programme extensif de privatisation. Ces réformes ont tout d'abord attiré le soutien du FMI mais l'échec du gouvernement à atteindre les différentes cibles financières à conduit à un retrait du soutien du FMI en 1998. Avec la crise financière régionale, l'économie a connu de grosses difficultés au début de l'année 1999 avec une inflation annuelle de 100 %, une valeur de la devise qui s'est effondrée et un manque désespéré de devises nationales et étrangères. Depuis, une légère amélioration a eu lieu mais les perspectives économiques sont encore incertaines. Le Laos est membre de la Banque de Développement Asiatique et du Plan Colombo, qui tente de promouvoir le développement économique et social en Asie et dans le Pacifique.
Affaires : la ponctualité est appréciée. Les vêtements habituels sont un costume léger, une chemise et une cravate. L'anglais n'est pas parlé par tous les officiels et une connaissance du français peut être utile. Les cartes de visite devraient être traduites en lao au verso. La meilleure période pour s'y rendre est la saison sèche de novembre à avril. Heures de bureau : 8 h à 12 h et 13 h 30 à 17 h 30 du lundi au vendredi.

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