Islande Informations générales

Situation géographique

L'Islande se situe au nord de l'Atlantique, près du cercle polaire.

Heure locale

Heure de Paris -1

Capitale

Reykjavik. Nombre d'habitants : 112 554 (2002).

Géographie

L'Islande est une grande île située dans l'Atlantique Nord, près du cercle polaire arctique ; elle comprend également d'autres petites îles au nord et au sud. Son paysage, sauvage et accidenté, nous séduit par ses couleurs vives dues à la présence de lave noire, de soufre rouge, de geysers d'un bleu chaud, de vallées vertes et de rivières grises et blanches formant ici et là des cascades. Ses littoraux sont fortement découpés par les baies et les fjords. L'ensemble du plateau montagneux situé au centre de l'île ressemble à un paysage lunaire, magnifique mais aride et inhabitable. Les premiers astronautes américains furent d'ailleurs envoyés sur l'île pour y effectuer des entraînements aux missions lunaires. Les cinq sixièmes de l'Islande sont inhabités, la population étant concentrée sur la côte, dans les vallées et les plaines du sud-ouest et sud-est du pays. Plus de la moitié de la population vit à Reykjavik, la capitale, ou dans ses environs. L'Islande est un des pays dont l'activité volcanique est la plus importante dans le monde.

Langues

La langue officielle est l'islandais. Cette langue n'a pratiquement pas évolué depuis la période où les Vikings se sont installés en Islande entre le 9e et le 10e siècle. La langue islandaise n'admet aucune introduction de mots étrangers, elle préfère au contraire inventer de nouveaux mots à partir des anciennes racines vikings. Ainsi, le mot utilisé pour ordinateur est hölva, un hybride créé à partir des mots anciens utilisés pour « nombre » et « prophétesse ». L'anglais (enseigné dans les écoles) et le danois sont très répandus.

Électricité

220 volts CA, 50 Hz. Les fiches possèdent en général 2 broches rondes d'un diamètre de 4 mm et espacées de 2 cm à partir de leur centre. Les douilles des lampes sont à pas de vis. Quasiment toute l'électricité est générée par les centrales thermiques et hydroélectriques

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